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婚姻的社会价值:“为你找个安身之处”

婆婆欣赏媳妇,而媳妇也忠心服侍婆婆,其故事成为以色列人中间的一个美谈。这个美好的故事仍然在继续,使俄拿米被苦难击碎的家庭找到重建的希望。拿俄米说:“女儿啊,我不当为你找个安身之处,使你享福吗?”(1)显示她一直在为路得物色对象,同时更是为以利米勒家找出路。这本身对于两位寡妇来说,更是重要的,显示婚姻的社会价值。

婚姻的社会价值

美国16位社会科学学者于2005年,在纽约出版《婚姻的社会价值——从社会科学得出的二十六项结论》一书,总结出婚姻对家庭、经济、身体健康与长寿、精神健康与心理健康,以及犯罪与家庭暴力等五个范畴上对个人与家庭的影响,从而得出三个基本结论:

1. 婚姻是重要的社会公益(social good),对儿童和成人同样有广泛良好的正面效果。

2. 婚姻是重要的公共利益(public good),带来一系列经济、卫生、教育及安全效益,有助社区、政府维护公众的利益。

3. 婚姻的好处惠及贫穷社群及少数族裔,纵然事实上,婚姻在这些社群中,尤其脆弱。[1]

以色列的风俗

拿俄米非常清楚以色列人中关于“对丧亡的弟兄生子立后的规定”,所以她亲自“导演”了一场路得与波阿斯深夜相会的一幕。《申命记》记载:“弟兄同居,若死了一个,没有儿子,死人的妻不可出嫁外人,她丈夫的兄弟当尽弟兄的本分,娶她为妻,与她同房。妇人生的长子必归死兄的名下,免得他的名在以色列中涂抹了。那人若不愿意娶她哥哥的妻,他哥哥的妻就要到城门长老那里,说:‘我丈夫的兄弟不肯在以色列中兴起他哥哥的名字,不给我尽弟兄的本分。’本城的长老就要召那人来问他,他若执意说:‘我不愿意娶她’,他哥哥的妻就要当着长老到那人的跟前,脱了他的鞋,吐唾沫在他脸上,说:‘凡不为哥哥建立家室的都要这样待他。’在以色列中,他的名必称为脱鞋之家。”(申25:5-10)

正如波阿斯所说:“我实在是你一个至近的亲属,只是还有一个人比我更近。”(12)拿俄米为什么不直接找那位更近的亲属,而是处心积虑地去找波阿斯?这当然跟她们对波阿斯的印象有关,因为他可以说是第一个在她们回归之后恩待她们的,而且跟路得有很密切的接触。因此,我们可以看到在风俗之余,还增加了相互之间倾慕的感情。

投靠……神的翅膀下

路得照着婆婆所吩咐的去行,悄悄地掀开波阿斯脚下的被,并对他说:“求你用你的衣襟遮盖我”(9)。在这里“衣襟”一词与第2章12节的“翅膀”原文是相同的。而关于“翅膀”,正是波阿斯对路得祝福时所说的,原话是:“愿耶和华照你所行的赏赐你。你来投靠耶和华以色列神的翅膀下,愿你满得他的赏赐。”(2:12)路得在这里是用波阿斯的话来提醒他,并请求他亲自实现他的祝福。“用衣襟遮盖”很生动地表达出提供保护、给予温暖及显示友爱的含义,这正是婚姻所能够给予寡妇路得的“遮盖”。《每日研经丛书》说:“现在路得求波阿斯变成那位报以展开翅膀遮盖的代理人。”

果然如拿俄米、路得所期待的,这位敬畏神的波阿斯给予路得进一步的祝福,并向她承诺说:“女儿啊,愿你蒙耶和华赐福。你末后的恩比先前更大;因为少年人无论贫富,你都没有跟从。女儿啊,现在不要惧怕,凡你所说的,我必照着行;我本城的人都知道你是个贤德的女子。我实在是你一个至近的亲属,只是还有一个人比我更近。你今夜在这里住宿,明早他若肯为你尽亲属的本分,就由他吧!倘若不肯,我指着永生的耶和华起誓,我必为你尽了本分,你只管躺到天亮。”(10-13)

接着,快天亮的时候,波阿斯给路得撮了六簸箕大麦,让她回到婆婆那里去,并说:“你不可空手回去见你的婆婆。”(17)这似乎给予我们一个对比,也预示着故事将向一个美好的方向发展,即:拿俄米“满满地出去,……空空地回来”,而路得则是空空地出去,满满地回来。

男人要有一对“翅膀”

波阿斯成为历世历代男人的榜样,成为神祝福的媒介(代理),成为妻子的遮盖。正如他所祝福的,接纳了路得,并用他的“翅膀”遮盖了她。

从神创造天地开始,神就赋予男人有特殊的使命。在婚姻家庭中,男人被称为“头”,成为一个家庭的方向与主导。在路得的故事中,波阿斯作为以色列人的代表,接纳了从摩押投靠在耶和华翅膀下的路得。今天的男人,也需要有一对“翅膀”,不只是用来自己自由的翱翔,而是成为神祝福的媒介,成为家庭的保护,成为妻子的遮盖。

结婚,对于许多女孩来说,都带着一些美好的憧憬。虽然她们不会盲目期待“从此,他们俩幸福地生活在一起”,但她们都期待能够“找到一个爱我的人”,“找到一个可以依靠的肩膀”。她们如路得一般发出邀请:“求你用你的衣襟遮盖我”,而收到这种邀请的男人,是否能如波阿斯一样:“我指着永生的耶和华起誓,我必为你尽了本分。”

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