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耶利米:用真理撕开谎言

在耶利米的时代,至少有三种宗教性的职分是所有敬神爱人的人都可以选择的,那就是先知、祭司和智慧人。然而耶利米的选择令当时几乎所有人都感觉意外,他始终坚持要让自己的生命活得更卓越,“耶利米”的意思就是“高举神”,或“神所掷出的”。

六十多年的岁月里,他活出了他名字所蕴含的意义。他的执著与那些专为哗众取宠而圆滑奉承的人大相径庭。耶利米正直不屈,正暴露出领袖和宗教人士的邪恶虚伪。他们被激怒了,便说:“来吧,我们可以设计陷害耶利米,因为我们有祭司讲律法,智慧人设谋略,先知说预言,都不能断绝。来吧!我们可以用舌头击打他,不要理会他的一切话。”(耶18:18)

祭司、智慧人和先知都觉得,耶利米的独树一帜已威胁到他们的职业利益。惶恐之余,他们设下阴谋要破坏耶利米的声誉,因为他们的“律法”、“谋略”和“预言”等等骗人把戏,随时都可能被耶利米的诚实和热诚所揭发。

法国人发现有所谓的职业性腐化——指一种伴随某人所担任的角色如医生、律师等而来的败坏的倾向。而先知、祭司及智慧人的败坏更可怕,他们是将上帝当做商品出售,利用上帝的名义来满足个人的私欲。把神挂起来,让神的国像彩旗一样飘在空中,他们在旗杆下面的空地上经营自己的帝国。

你我要确保站在神的一边

我的身份并不是从我开始了解自己才开始的,乃是在我想到自己以前就存在了。这也就是神看我们的方式。神对耶利米说,“我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你作列国的先知。”(耶1:5)

在意识到神可能很重要之前,他已经拣选了我们;我们还未在母腹中形成,神早已认识我们了。最先说话的不是我,最先行动的也不是我。耶利米的生命不是从他开始,耶利米的救赎及真理也不是从他开始;他的出现是必然的。

“你未出母胎,我已分别你为圣”,分别为圣的意思是被分在神这一边。一场属灵的战争,一场全面性的道德战正在进行。神一直在与邪恶、谎言、残酷、忧愁、疾病、迷信、痛苦相争,他抵挡死亡、仇恨、失望、地狱,因他本身就是爱、生命、希望和天堂。宇宙间没有中立区,每一寸空间都是相争的,你我要确保的一点是要站在神这一边。耶利米尚未出生,他的名字就已经被列在神这一边了。

他没有机会考虑自己站在哪边,或者保持中立不加入任何一方;他已被选为神这边的战士。我们也一样,没有一人能做旁观者;我们要不就承担起被神分别为圣的生命,要不就背叛他。但绝不能说:“且慢,我还没准备好,等我决定了再说!”

在我还不能做什么的时候,神就决定了要我有份于他的工作。圣经告诉我们,神以爱吸引世人,我们也都像耶利米一样被神拣选出来。神不是看我们的表现才决定是否要选我们,他早在我们出生之前就已拣选我们,使我们成圣了。

然后神派耶利米“作列国的先知”。“派”这个字在字面上的意思是“给予”——我把你给列国作先知。耶利米完全可以窝在他出生的亚拿突,安稳地继承老爸的祭司职分,顺应当时的行规和风气,然而他没有。由于他相信神已将他给了出去,而他也期望这样的给予——将自己抛入命定的旨意中。

神要拔出、拆毁,也要建立、栽植

“我就说:‘主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼的。’耶和华对我说:‘你不要说,我是年幼的、因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。这是耶和华说的。’”

神要耶利米去做他无法做到的事,耶利米自然要拒绝,换成我们也一样不会接受。因为明知办不到的事还答应别人,会弄得下不了台。耶利米拒绝神,因他不愿成为先知。先知一方面全心仰望神,一方面又置身于现实社会中;对他们而言,神那么真实,如同隔墙而居的朋友,而神的计划亦透过他们施行出来。先知的工作是唤醒人们去过良善、正直的生活。这项使命不单是凭先知的口说出来,更重要的乃是从他们的生活中体现出来。换句话说,先知本身便是他所要传的信息。

先知的职责是使人认识神,并使人知道神的话和神的作为。先知把我们从懵懂的自满中唤醒,使我们看清自己正过着麻痹的生活,然后硬把我们推上台去演好自己应该扮演的角色。先知向我们发怒,拒绝我们委婉的说词,并扯掉一切的伪装,让我们面对真正的自我。先知也让所有的人和事显为重要——因为神创造了他(它)们,也因为神现在正使用他(它)们。由于先知的提醒,人们便无法再继续过那种散漫、自私的生活。

不管答案是什么,耶利米都拒绝了。他认为自己无法胜任,因为在神给他的工作上,他做得并不好,况且他还年轻,也没有够多的时间去认识这个世界。“主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼的”,如果我们诚实地面对自己,便知道我们始终不够完美。

世界是可怕的,如果我们未曾受到丝毫惊吓,那只是因为我们还不认识它。假如我们对自己已经满意了,或许是我们的标准不够高,要不就是忘了现实;因为“落在永生神的手里,真是可怕的” (来I0:31)。帕斯卡尔说:“假如你害怕,那就不要怕;但假如你不怕,却要畏惧。”

我们自以为能办到的事与神召我们去做的事,事实上有很大的差距。我们以为能做或是想做的事,其实都是微不足道的;但神对我们的心意却是伟大无比。神召耶利米作先知,和他呼召我们的道理是一样的。我们提的理由似乎很合理,也多半属实;但在神看来却是借口!

神说:“你不要说,我是年幼的、因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。这是耶和华说的。”于是神伸手按耶利米的口,对他说:“我已将当说的话传给你,看哪!我今日立你在列邦列国之上,为要施行拔出、拆毁,毁坏、倾覆,又要建立、栽植。”(耶1:7-10)

不论周围多么险恶,我们不受罪的恐吓

神给耶利米两个异象,使他由软弱、不驯变为坚强、顺服。第一个异象是一根杏树枝,“我看见一根杏树枝,耶和华对我说,你看得不错;因为我留意保守我的话,使得成就。”(耶1:11-12)

在巴勒斯坦,杏树是初春最早开花的植物之一。当大地笼罩在严寒里,人们看到这些静静绽放的花朵,不觉一惊:春天来临了!“我留意保守我的话,使得成就”,这话正如杏花一样,是对将要发生的事给予应许和期望。神必留意自己的话,使其成就,即使人已经不关心不耐心不虔心了。

第二个异象是一个沸腾的锅,“我看见一个烧开的锅,从北而倾。”(耶1: 13)锅里泼向以色列的沸水,就像是伺机侵略的敌军。这突如其来的战争乃是神的审判,这沸腾的水将要洗净全地。因为这地的民离弃神,敬拜别的偶像。

这个负面的异象所要表达的信息却是正面的:要除去罪恶。毫无疑问地,这世界触目皆是罪恶。但从这个异象中我们却能得到答案,罪恶并没有遍及各处,它有起源,也有终结。在异象中神用沸腾的锅将罪恶集到某一区域,并且借罪恶来完成他美好的计划。审判的奥秘,使罪成为救恩炉中的燃料。如果我们不了解这个异象所带来的启示,将难以应付生活上碰到的种种情况,总有一天我们不敢再去教会,甚至不敢活下去。沸锅的异象,帮助我们勇于面对诋毁人性的罪恶及外在强大的恐吓势力,使我们如同耶利米一样犹如“坚城、铁柱、铜墙”一般。

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