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找不到教会,还是不愿委身教会?

2014年,当教会弟兄姐妹知道我们因为先生的工作变动,将要从新泽西州搬到加州时,都非常不舍,也很同情,“搬到湾区啊,那可是全国房价最昂贵的地区,你们家只有弟兄一个人的收入,一定很不容易,我们会为你迫切祷告。”

有弟兄姐妹安慰我们说:“那边有很多华人教会,名讲员也不少,家安顿下来不容易,但是能找到很好的教会。”甚至有弟兄姐妹迫不及待地为我们安排教会:

“这位牧师真的很棒,我每周都上网听他讲道。”

“我在加州时去的是这家教会,非常复兴,对我生命成长很有帮助。”

住在加州认识我的弟兄姐妹,也热情邀请我们到他们的教会:

“知道吗?我们教会要扩堂,现在有太多的投资移民搬到湾区,你有接待的恩赐,来和我们一起同工吧。”

“到我们教会吧,我们教会的青少年事工特别棒,你女儿一定喜欢。”

呵呵,感谢主,弟兄姐妹太爱我们了!真的很对不起大家,我们没有采纳他们任何一个人的建议,因为先生和我心里有非常明确从神来的带领,就是“就近聚会”——就是说,要去离家最近的教会,当然,前提是必须是信仰纯正、持守真道的福音派教会。我们很清楚,教会离家太远,会带来很多的不方便;家离教会太远,弟兄姐妹住得太分散,团契也很难搞好,而团契对我们的生命成长太重要了。我甚至祷告说:“主啊,赐给我们属灵的家,不用开车,走路就能到。”

神果真垂听了祷告!我们在新泽西的房子还没卖出去,新家就已经定下来了,快到我们无法相信,快到弟兄姐妹无法想像。神更赐给我们一个属灵的家,离家只有两英里路,是走路能到的距离!神的恩典奇妙丰富!

搬到加州之后的一天,我在超市遇到一位亚裔女子,她热情跟我打招呼,当知道我搬到加州不久,又知道我是基督徒时,她说:“我去过几次你们教会,太小了,人又少。你知道吗?开车二三十分钟,往圣荷西那边,有好多很棒的华人教会,哪一间教会的信息好,我就去哪一个教会。这周日我刚好有空,我带你去看看,怎么样?”姐妹的热情让我感动,但我不得不诚实地说:“谢谢你,我固定在一个教会聚会,委身在一个教会对生命成长很有帮助,也只有委身教会,才会感受到教会是家。”我简单谈了一下自己的经历,并劝勉她委身在一个教会里。

听一位牧师说,湾区有四百多家华人教会。教会多,原本是好的,但一些弟兄姐妹面对这么多教会,反而不知道去哪一间好了。

“因为教会太多,所以找不到教会。”这是我在加州住一段时间后的发现。有不少弟兄姐妹因为“看不上”离家近的教会,“看得上”的教会又离家远,因路途遥远,每周主日聚会一次都成为困难,更不要说参加周间的团契、祷告会了。有空有心情时去教会坐坐,或者在家里听听讲道读读经,这就是他们的信仰生活。

亲爱的弟兄姐妹,如果你还没有委身在一个教会里,那我真心劝勉你,赶紧找教会并迫切祷告,求主指引。“不可停止聚会,像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当如此。”(希伯来书10:25)这是神对每一位儿女的教导, 既然说了“不可”,为什么让圣灵担忧呢?神喜悦祂的儿女聚集一堂敬拜祂赞美祂。从旧约摩西带领以色列人出埃及,到新约主耶稣招聚门徒和跟随祂的人,再到主耶稣升天,圣灵赐下,使徒在各地方建立教会,我们都看到神招聚祂的儿女在一起,要他们过分别为圣的生活。一群认识神、愿意紧紧跟随神的人聚集在一起,就成了教会,教会是一群人,不是一栋建筑物。神愿意聚集祂的儿女,如母鸡聚拢小鸡一样,如牧人聚集小羊一般,神知道落伍的羊会随时被野兽吞吃。

亲爱的弟兄姐妹,若你想寻找一个完美的教会,那你永远找不到,因为教会是罪人集中的地方,你我都不完美,又哪来完美的教会呢?但基督是教会的元首,祂是完美的,只要有祂的地方,就是你该去的地方。我们到教会,不是为了去见让你感觉舒服的人,而是为了去朝见圣洁公义完美的主。

我们到教会聚会是为了敬拜神,为了朝见神,为了讨神的喜悦,不是为了满足我们自己的感觉。所以,一座教堂是否富丽堂皇,是否有上万元的三角钢琴,是否有训练有素的诗班,是否有名牧讲道,那又有什么关系呢?即便没有,那又何妨呢?

我承认我们都是软弱的人,我们很容易定睛在外在的、眼睛可见、耳朵可听的事物上,我自己就有亲身的经历。

因为跨国跨州搬迁,我们家曾在几个教会聚会。从小教会,到大一点的教会,到更大的教会,从没钱的教会到有钱的教会,我们是“步步高升”。每一次搬迁,都经历神信实的带领,神都为我们预备了信仰纯正的教会,我们不需要在几个教会之间做比较。我们每走进一个教会,就委身于一个教会。

当我们从新泽西搬到加州时,和多数人一样,我们希望新的教会有自己的堂,有成熟的成人主日学教导,有会讲道的牧师,特别希望有青少年事工。如我前面所说的,湾区教会很多,我们有条件找几家比较比较再做决定。感谢神,祂知道我们的软弱,在祷告之后,心里有很强烈很明确的从神来的带领:就是就近聚会。知道离家最近的教会是一所新教会,没有自己的堂,各方面都还不完善,聚会的人少,没有青少年牧师,但我们没有犹豫,没有彷徨,没有试着看看离家第二近的教会,毅然决然全家在2015年6月28日那个周日(我们于6月23日搬到加州)走进了这家教会。

实不相瞒,这是我搬到加州第一个主日敬拜的心路历程:

当安静等候聚会开始的时候,心里有一种无名的失落,“神啊,这真是你要我们聚会的地方吗?条件真的差好远啊,我都有这样的感觉,先生会怎样想?女儿会怎样想?一个同龄的女孩都没有,她能坚持吗?……神啊,挪去我心思意念中不讨你喜悦的想法,我在这里,是要敬拜你,是要遇见你!主啊,恳求你帮助我,校正我的心……”

当敬拜开始的时候,我听见神在对我说:“我在这里!我在这里!”我的泪止不住地流,当我寻求祂面时,祂就在那里,祂回应了我的祷告!

一天,一位姐妹跟我说:“每次换个环境,换个教会,都要慢慢适应,这要花不少时间。”我笑着回答:“是的,要花不少时间,足足花了20分钟。”

呵呵,我是花了20分钟适应教会,而女儿却是花了漫长的几个月几乎半年时间,心才安定下来,让弟兄姐妹牧师师母都心疼。记得搬到加州已经一个多月,8月初的一天,牧师师母非常难过又非常慎重地对我说:“我们一直祷告神派来同工,我们知道是神把你们带来我们教会,可是牧师和我每次在教会看见Hanna那么孤独郁闷,心里就很难过,确实对她来说,太不容易了,换了全新的环境,又没有同伴。你们也一定知道她的想法,为了Hanna的好处,你们可以带她到青少年事工成熟的教会,开车不远就有很多选择,你们千万不要因为不好意思跟我们提,勉强女儿留在我们教会。”

但父母的心意已定,我们知道神既然带领父母,祂就一定会引导女儿的心,我们迫切为女儿祷告,也请弟兄姐妹迫切为女儿祷告。五位二十多岁的年轻人(包括牧师的孩子)在教会里带领孩子,他们想尽办法与女儿建立朋友关系,他们带女儿和其他三个孩子到海边、到旧金山,去吃冰淇淋、看电影、打保龄球,他们如此用心,让我们深受感动。

女儿脸上郁闷的表情越来越少了。有一天我惊讶地发现,在教会里女儿走到哪,就有两个小姑娘跟到哪,常常看见女儿坐在教会的长椅上,左右坐着小女孩,看着女儿细心的给小妹妹梳头发、扎辫子,我满心感谢神,女儿开始学习照顾小妹妹了!

女儿因为学习顺服,蒙受了许许多多的祝福,教会的叔叔阿姨伯父伯母爷爷奶奶都非常爱她关心她。女儿从不愿意到这个教会,到半年后在这里受洗归入主的名下,我们经历了太多太多神的恩典!

今天,女儿一样没有同龄伙伴,就连喜欢她的两个小姑娘也搬走了,但这个教会已经是她的家,她所爱的家。她尽她所能在教会服事,照顾小小孩,为圣餐预备饼杯,已经超过三年不摸钢琴的女儿开始为敬拜司琴,这是之前想都不敢想的!神是信实的,只要我们专心爱祂,祂必为我们丰富预备,超过我们所求所想!

亲爱的弟兄姐妹,我们所做的每一件事,都要讨主的喜悦。保罗说“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的,你们如此行,乃是理所当然的。”(罗马书12:1)我们到主的殿堂,和弟兄姐妹一起敬拜歌颂赞美祂,是神所喜悦的,我们就应该去行,我们如此行,是理所当然的。

亲爱的弟兄姐妹,当然你不必像我们家一样,一下子进到一间教会去。你当然可以去几家教会看看,然后再决定加入哪一家教会。神给我们的带领是“就近到符合圣经真理的教会去”,神也可能给你不同的带领,神也可能带领你去一间距离较远的教会。听说有一年轻的肢体换了工作、搬家后,因为那个新的小城没有华人教会,这弟兄就每周在周五下班后,开车4个小时回到自己原来的教会,住在教会其他肢体的家里,参加周末的各样活动及主日敬拜,主日下午再开车4个小时回到自己的工作地。弟兄就这样坚持了数年,直到后来换了新的工作。他的这种对教会的委身精神,真的值得我们学习。

亲爱的弟兄姐妹,不要再找任何的理由不去教会了,如果你还在找借口,你就要问问自己:“我是否真认识这位神?我是否真的爱祂?我是否要听从祂的教导?”

主耶稣已经为我们死了,愿我们能与祂同死、同埋葬、同复活,愿“旧事已过,都变成新的了!”

因为“教会太多,所以找不着教会”的弟兄姐妹,愿你回头!没有委身一间教会、每周到处“跑教会”的弟兄姐妹,愿你赶快固定加入一间教会,委身一间教会,唯有当你委身教会的时候,你的生命才能得以成长!说“有人得罪了我,让我不能再到教会”的弟兄姐妹,我要问你一个问题,如果将来你到了天堂,你看到曾经得罪你的人也在那里,你该怎么办?

愿神引领我们的心!

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